OffChina留学网 社区大学 社区大学-进入美国名校的捷径

社区大学-进入美国名校的捷径

孩子给我看他们高中为毕业生在Instagram建立的一个账户,毕业生将自己的照片和最后选择去的大学和专业上传,就会制作出一张附有本人照片、高中logo、大学logo和专业的小海报,这届毕业生的毕业去向真不错!粗略统计了一下,700多名毕业生,进入全美排名前100大学的约占一半,其中不乏耶鲁、斯坦福、杜克、加州理工、康奈尔、达特茅斯等名校。从地域看,选择在州内读书的孩子占了绝大部分。从种族看,也非常均衡。去斯坦福的是一个包头巾的伊拉克裔的男孩,去芝加哥大学是一个帅气的黑人小伙,被杜克录取的学生,有好几个印度裔、东亚裔的孩子。满屏的帅哥美女真是养眼!儿子的一句话引起了我的注意 “真奇怪,有的同学成绩非常好,怎么选择去了Wake Tech(我们这里的社区大学)”。

美国大学学费昂贵,早已世界闻名。即使选择州内公立大学,一年2-3万美元的学费生活费,对于一般的家庭也是一笔不小的开销。因此很多学生选择就近的社区大学(Community Colledge)作为过渡。一来社区大学的学费低廉,1个学分70美元,据说在加州的社区大学更便宜,1个学分才50多美元。和州内公立大学对本地居民1个学分300-400美元的价格比,着实便宜了不少。在学历对个人的就业前景日益重要的时代,社区大学为无法负担大学学费的学生提供了至关重要的教育机会。
二来,美国社区大学一般是2年学制,和四年制大学对接的通识教育课程,与四年制大学在课程内容、课程设置上完全一致。高中生选择进入社区大学,在两年内完成规定的通识教育课程获得学分,在第二学年末可以申请转入四年制大学,继续完成后两年专业课程的学习,并获得四年制大学的毕业文凭和学位证书。大学对此没有任何歧视,一视同仁。一些成绩好的学生,借此机会转入了名校。
最著名的例子是好莱坞巨星汤姆.汉克斯。他曾就读于加州海沃德市(Hayward)查伯特社区大学(Chabot College)的戏剧专业,两年后转学至加州大学圣克拉门托分校。有些高中生,提前修完了高中课程,在高中最后一年,可以到社区大学修读大学课程,这样还可以缩短学制提前毕业,即节省了时间也节省了金钱。
第三,社区大学采取宽进严出,入学门槛低,但老师教学严谨认真,如果想来混文凭,可打错了算盘。出勤率、作业、课堂小测、单元测验、期中考试、期末考试、project、group discussion,一样不能少,全部计入GPA。
要说经费从哪里来,当然是政府掏腰包。我所在郡里的社区大学,硬件设施与国内任何一所211高校比有过之而无不及。为了方便学生就近上课,还在郡内不同地方设置了分校区。没有政府的持续投入是不可想象的。

对于在国内就读高职、大专,或是SAT成绩、语言成绩、GPA不理想并想继续出国深造的学生,选择就读社区大学不失为一个好的过渡。许多人在入读社区大学两年后,依靠其灵活的转学制度,成功进入了美国名校。由于信息的不对称,在国内,社区大学被误认为是野鸡大学,或将其等同于国内的函授大学、夜大、电大,真是大错特错!殊不知,这是一条进入美国名校的捷径。充分运用好规则,有时可以起到事半功倍的效果。
此外,社区大学还承担了职业培训的角色。会计、汽车修理、牙科助理、建筑、美发、空调修理等等,专业设置齐全,想学什么都有。而且不分年龄、种族。只要符合当地居民要求(一般是连续居住12个月以上),就可以按照本地居民待遇享受优惠学费。见过许多持J、L、H-1B签证的家属、陪读妈妈在社区大学里学语言、攻读学位,和孩子们一起成长进步。要是在课堂里看到白发苍苍的老奶奶学护理、学会计,老爷爷学汽修、学电脑,一点也不奇怪。活到老,学到老!记得多年前,国内曾倡导建设学习型社会,运动式的刮一阵风也就过去了,没想到多年后我在美帝见到了!
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