国际教育指南 社区大学 正名:社区大学不是三流大学更非野鸡大学?也不是差生才上?

正名:社区大学不是三流大学更非野鸡大学?也不是差生才上?

越来越多的留学生选择通过社区大学转学入读美国本科名校。然而,关于社区大学的误解和质疑仍然不绝于耳。

“社区大学是三流大学还是野鸡大学?是差生才上的吗?“

”相当于国内的大专吗?”

“受教育部认可吗?师资如何?”

蒙冤已久的社区大学,是时候为自己正名了。
社区大学 VS 四年制大学
社区大学是得到中国教育部认可的美国两年制大学,提供副学士学位。社大学生可以转学入读任意一所满足要求的四年制综合性大学,进而拿到学士学位。

毕业时,转学生拿到的学位证书和直申学生的学位证书是一模一样的。就读时长也是一样的。

社区大学是美国教育的重要组成部分,并获得各州政府大量的财政支持。社区大学和四年制大学之间课程对接,学分互认。学生在社区大学完成两年的基础课程学习(一般为60个可转学分)后,便有机会转入四年制大学继续攻读大三、大四。要知道,即便直接入读四年制大学,大一大二也是以基础课程为主,包括通识教育课程和入门级的专业课。

具体的转学要求因校而异,但大体上无非学分和GPA两项要求。学分代表上课的数量,衡量基础课程的完成进度。GPA代表上课的质量,是录取分数线。

至于雅思、托福、SAT这种标准化考试成绩,申请转学时是不要求必须提供的。

据统计,全美国有1100多所社区大学,注册学生一千多万,占美国在校本科生的45%。而在四年制综合性大学中,有60%的学生是从社区大学转学进来的。
社区大学所有的教职工具有研究生及以上的学历,经过了学术部门的认证。之所以很多教授选择去社区大学任教,是因为社区大学以小班制教学为主,平均师生比1:20。相比起四年制大学近百名学生的大课,教授们更愿意在社区大学教授小班。也正因此,社大教授们可以给予学生更多的学术支持。

不少社区大学的教授也同时兼职于四年制综合性大学,为社大学生带来世界名校的学术视野和教育资源。在格伦代尔社区学院就读的学生说,自己海洋生物课的教授也在USC做研究,教授曾组织他们参观USC海洋生物实验室,学习最新的实验成果。

有研究机构专门对社大转学生进行了跟踪,结果表明这些转学生甚至比那些四年都在综合性大学读书的学生有着更好的成绩和更高的毕业率。

转学 VS 直申
可以说,转学这条路是很多美国普通老百姓的选择。而相较直申,转学有哪些优势?又分别适用于哪些不同的人群呢?一、社区大学入学门槛低,是逆袭者的跳板。

直接申请一所TOP100或者TOP30的本科名校,准备工作包括托福/雅思、SAT、背景提升等等,其要求较高,竞争激烈,需要提前规划。然而申请一所社区大学,大部分托福最低要求是60分和45分,无需SAT,申请周期短。有的社区大学还可以“无语言录取”。这样的社大开设ESL语言课程,有的ESL学分还是可转入四年制大学的。学生可以一边上ESL,一边修基础课程。

门槛低并不意味着“野鸡”这样的刻板印象。即便是一个英语程度较低的学生,经过社区大学的适应与锤炼,两年后也可以“麻雀变凤凰”。类似“逆袭”的案例不胜枚举。
作为一个大城市长大的学生或者国际班的学生,也许对此不屑一顾。然而,来自二三线城市的高考生大有人在。有的学生苦于没能提早展开美本申请,有的学生高三才决定出国又不想gap一年,有的学生不幸高考发挥失常,甚至有的国际班学生感觉自己高不成低不就。对他们来讲,社区大学是一个“曲线救国”的方案。

二、转学生享有优先权。
事实上,诸如UC这样的公立大学系统在招收社大转学生时,是不分本地生和国际生的。而且,UC历来与加州社区大学紧密合作,通过TAG转学保录协议等方式,确保来自社大的申请者尽可能转入UC,优先录取转学生,也可以说,在申请UC时,加州社区大学的国际生也被视作州内学生,享有同样的优先录取权。

也有人问:“如果直申,申请一次就好了;倘若转学,要经历两次申请,就增加了风险?”其实只是申请的时间节点和侧重点的不同。

直申一般需要从高二开始准备,而转学也需要提前准备。以秋季入学为前提,大部分公立名校在录取前一年的11月底截止申请,大多数私立院校会稍晚一些,在录取当年的2月份左右截止申请。

如果说直申的重点在于“刷题”“刷分”和考试成绩,那么转学申请的重点在于在社大两年期间的学业表现。对于转学而言,社大期间的选课规划显得尤为重要,由此满足“数量”要求。另外,总体来讲,同样一个科目,社区大学的课程要比四年制大学更容易拿到好成绩;再加上小班制的加持,满足质量”要求也是不难的。

三、再来谈谈学费、校园生活与就业。
社区大学是平民化的校园,旨在让更多普通民众有效地接受高质量的高等教育,帮助人们更快地获取向上的社会流动力。因此,它不仅入学门槛低,而且学费亲民。如果本科前两年就读于社区大学,的确可以省下一笔不小的费用。

对于美国老百姓来说,社区大学除了省钱、小班制等优势以外,离家近也是一个重要的考量。社区大学遍布美国大小城市。在美国,很多优秀的高材生没有选择直申,就是因为不想离家太远,或者需要自己挣学费。社区大学全都是走读制,校内没有宿舍。无论是寄宿家庭还是找房合租,都将成为留学生活难忘的记忆。同时,社区大学也提供众多学生组织与活动,既能丰富课外生活,也能为申请转学时的“活动与奖项”环节提供材料。

如果学生选择在社区大学获取副学士学位,那么将获得一年的OPT,也就是在美合法工作许可。需要注意的是,社大毕业使用OPT后,是不能申请TAG转学的。因为TAG必须直接从cc去uc,中间不能去opt。对于大部分社大学生来说,转学还是最首要的目标。不过有更多的实习或工作经历,相信也会对日后求职就业有不错的帮助。另外,HR也不会对有社区大学经历的求职者有任何歧视和偏见。

他们也曾是社大学生?!
正如前文所述,社区大学是众多美国普通人进入高等学府的途径,很多公众人物在功成名就之前,也是普通家庭出身,通过社区大学转入高等学府,再一步步走上人生巅峰的。
例如前任加州州长、著名好莱坞动作影星阿诺·施瓦辛格,他21岁从奥地利移民至美国后,曾就读于位于洛杉矶的圣莫妮卡学院(SMC),从ESL读起。2005年,风生水起的施瓦辛格回到母校,在毕业典礼上致辞,提到社区学院是他“美国梦的开始”。
史蒂夫·乔布斯也是位于硅谷的社区大学De Anza College的知名校友。他高中毕业后本来申请上了位于俄勒冈的一所私立文理学院Reed College,然而他在那里经历了一段短暂的迷茫期后,决定从文理学生转入社区大学。在De Anza读了两个学期后便被电子游戏公司Atari录用,再两年后就创立了Apple。
此外,李安、汤姆·汉克斯、摩根·弗里曼等名流都是社区大学的知名校友。
总之,社区大学像一个跳板,它为心怀志向的普通人准备;而转学也是一种选择,正在帮助越来越多的学生曲线进名校,实现赴美求学路上的弯道超车。对一些学生来说,在社大的两年也是一个"缓冲期"。通过社大期间循序渐进的学习,各种程度的学生都能够更好地适应美国的校园环境和学习方式,从未为今后的发展奠定更坚实的基础。

社区大学曾承载过很多的误解,也希望大家能够重新认识到它们的价值所在。
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