国际教育指南 美加(北美) 美本专业怎么选?是“前途”重要还是“钱途”重要呢?

美本专业怎么选?是“前途”重要还是“钱途”重要呢?

“只要专业选的好,天天过得像高考。” 相信这句戏言,一定多多少少戳中了你的心吧。无论是在哪个教育体系中学习,“专业” 始终是绕不过去的话题。国内申请家庭对于美国本科专业的理解,大部分都是基于对中国大学专业的认识。然而,由于办学理念的不同,两国大学在专业设置上还是存在着一定的不同之处,当然在申请时也会有不同的专业选择策略。

在日常和申请家庭的交流中时,每每提到选专业这个话题,几乎所有的家长都会替孩子考虑一个问题:这个专业到底有没有 “前途”,甚至是 “钱途”。这个问题显然不能太片面地来讨论,今天我就来和大家说一说美本选专业时有哪些需要注意的地方。

负责任地说,我建议学生在选专业时,首先且必须要考虑的因素就是个人的兴趣爱好。兴趣是大多数人努力学习、积极探索的源泉。对于自己感兴趣的学科,即使通宵钻研也不会觉得太累,即使碰到困难也不容易放弃。 所以,学生在描绘自己的人生轨迹时,必须要考虑专业学科和未来目标路径与自己的兴趣相吻合。只有这个专业符合学生的兴趣,学生才能在后期学习时,尽自己最大努力去学好,也就更容易做出成就。

学生可以从自己平时热衷去做、百试不厌的事情入手,将隐形兴趣爱好挖掘出来并跟专业相结合。比如有一个学生热衷钻研奥数竞赛题目,经常花费几个晚上去寻找某一道题目的多种解法,并在精心比较考虑后确定最优解决方案,那么他就会比较适合数学物理计算机类对逻辑思维能力要求很高的理工类学科;再比如一个学生平时很关心身边弱势群体,从初中起就会坚持每周去孤儿院看护失去父母的小朋友,进入高中以后会组织义卖活动,为希望工程筹款,那么他就很适合选择包括社会学在内的社科类学科。

当然,在将兴趣爱好与相关专业相结合的时候,也需要了解一下学科涉及的内容。比如我经常听到学生说自己对算命和星座占卜感兴趣,所以希望在本科阶段选择心理学。但实际上,心理学是研究人类心理现象和行为活动的科学,与易经玄学并无关联。

学生在发现了自己感兴趣的专业后,应进一步深入了解该专业,并通过自己的努力将感兴趣的专业转化成擅长的学科。学生除了认真完成学校课程学习外,还可以利用课余时间参与相关课外活动,例如学科竞赛、科研、模联和义工等活动,以及专业课程培训,例如在线课程和暑校课程。这样一来学生不但可以加深对专业的理解,开发自己的潜能,也可以通过优异的相关课程成绩、竞赛奖项和科研成果向美国大学展现自己的学术能力,获得招生官的青睐,从而增加女神校录取的几率。

专业选择的另一个考虑因素就是未来所能从事的行业,这也是很多家长更加关注的问题。但其实大部分申请家庭对于专业与就业之间的关系并不是那么清楚,甚至有时候会有些 “想当然” 的想法。我建议大家可以先借助网络资源,了解一下心仪专业未来就业方向,再做更切实际的判断。 这里向大家推荐一个我们常用的行业介绍的网站 ,在该网站上你不但可以了解到各专业毕业生未来从事的行业,还可以知晓同行业不同职位的平均薪资、工作职责、所需技能和上升空间。

而在学生在考虑就业方向的时候,肯定也会顺便考虑一下自己未来是更希望留美工作还是回国发展。我们都知道,美本学生在取得学位后,都会获得实习工作许可 OPT(Optional Practical Training)。 STEM 专业(工程、技术、科学类学科)的毕业生拥有三年的实习工作签证,其他非的STEM 专业(心理学、传媒学等人文社科艺术专业)的毕业生也会拥有一年的实习工作签证。虽然 STEM 专业学生拥有额外两年的实习工作签证,但是 STEM 专业和非 STEM 专业学生都可以在持有实习工作签证期间申请 H1B 工作签证,并在获得 H1B 工作签证后继续留美工作。

考虑未来留美工作的同学可以提前了解各行业的薪资情况。从 Pay Scale's 发布的 2019-20 大学毕业生薪资报告来看,包括数学计算机在内理工类专业毕业生的起薪确实高于人文专业毕业生,随着工作年限的增加,理工类专业毕业生的薪资与经济、商业分析等人文学科毕业生的薪资差距在逐渐减小,这也充分说明了起薪高并不等于上升空间大。理工类专业尤其是计算机、大数据等相关专业,的确更加容易就业。但如果因为缺乏对工作的热爱而忽略了专业能力的提升,职业天花板很容易出现在 35-40 岁这一阶段。

那回国发展会怎么样呢?在中国企业全球化发展的背景下,企业的职位设定逐渐与国际接轨,使海归拥有更多的施展空间,因此越来越多的海归选择回国发展。从 “2019 年中国海归就业创业调查报告” 来看,各行各业对海归都有一定程度的需求,其中教育培训行业、销售市场以及咨询类行业对海归的需求量最大。由此可见,用人单位更看重的是海归的国际化背景、语言优势和未来潜力,对于所学专业并非特别看重。

不得不说,大部分申请家庭之所以会在选专业时犹豫不决,是因为大家走进了一些 “误区”。比如,很多人认为热门专业是通往名企的一条捷径,其实不然。许多国际知名的咨询公司、审计事务所或 500 强企业在招聘时, 除了工程技术类岗位外,专业知识并不是最重要的考量因素。这是因为这些跨国公司通常都拥有一套完善成熟的培训体系,确保经过层层选拔的优秀候选人在经过三个月至半年的系统培训后,可以适应工作节奏。 因此,这些公司更加关注候选人的综合素质,包括学习能力、逻辑思维能力、领导力和合作意识。

以 500 强知名快消品公司联合利华为例,该公司的管培生项目每年都会招收众多不同专业背景各异的优秀本科毕业生。除了主流的会计、市场营销等商科相关专业的毕业生外,甚至还有社会学、西班牙语、材料学、理论物理学的毕业生。这些优秀的候选人在经过 36 个月的培训和轮岗后,都能在公司中寻找到喜欢且适合自己的岗位,为公司发展贡献自己的力量。可见看似不相关的专业背景,却丝毫没有影响到他们在后来工作中的业绩表现。

另外一个常见的误区就是,大家会认为热门专业是通往名校研究生的唯一途径,当然事实也不是如此。包括金融类和数据分析专业在内的众多热门美国研究生项目对本科专业并没有严格限制,申请人在本科阶段完成相应必修课程即可申请。美国大学在研究生的录取过程中,也会全面考量学生的学习能力综合素质如学习能力、科研成果、实习经历等。尤其是一些随着就业形势变化演变出的新兴学科的研究生项目,如数据分析专业,在招收学生时对于专业背景并没有特别严格的要求。

以布朗大学数据分析专业研究生项目为例,学校明确表示欢迎不同专业背景的学生申请该项目。该项目致力于向企业输送具有独立解决问题能力和数据分析技能的复合型人才,本科必修课程的要求也相对简单只有 2 学期微积分,1 学期线性代数,1 学期统计学和 1 学期编程。很多人文专业的学生在选修数学和基础编程后也可以申请,人文专业学生还可以通过辅修数学专业和参加数据类科研项目,以增加自己在申请时的竞争力。

“热门专业的毕业生更容易找到钱多事少好工作” —— 这也是很多申请家庭的一种遐想。钱多事少的工作在职场中几乎是不存在的,多数看上去收入丰厚的工作背后都是外人体会不到的辛苦和付出。从来自 Equitable Growth 的各职业每周工作时长统计表格中,我们可以看出,70% 以上的高管类职位的工作时长在 60 小时以上,40% 以上的高管类职位的工作时长在 70 小时以上。其他高收入岗位,如电脑工程师、投行、咨询公司的从业人员的平均工作时长也远远超过了其他职位。而且,这还不包括该职位的人需要在提升工作所需的专业能力上所花费的时间和经历。高薪工作在给人们带来了出则商务舱,入则五星级酒店的光鲜亮丽的生活的同时,也给人们带来巨大的压力。如果缺乏对于这份职业的热爱和良好的身体素质,很多年轻人连两三年都撑不到就会选择改行。

如果一定要让我做出一个选择的话,我会建议申请家庭在专业选择的过程中,首先考虑学生的个人爱好,其次才是未来的就业可能。我相信,只有将个人爱好和专业方向相结合,才能更好地发挥学生的学习优势。而且,在如今职业迭代如此迅速的趋势下,专业早已不是职业的 “代名词”,只要给予适合的土壤,任何一种专业都可以发挥其作用和价值。

最后我还想说一点,在申请时在专业选择上的犹豫不定其实是非常正常的,毕竟我们的申请人还只是高中生,他们确实是无法立即确认自己未来的发展方向。而且,这个年纪的孩子即便暂时明确了自己的专业方向,随着知识储备量的增加,未来也有极大的概率会产生变数。

考虑到高中生的人生阅历和思想深度不足以支撑他们做出专业选择这一重大决定,许多美国名校都允许学生在申请时选择不定专业(undecided major),即学生在大一、大二的时候完成一系列的人文艺术、社会科学、自然科学等领域的核心必修课,直到大二结束完成了一系列基础学科的学习后再来选定专业方向。

所以,如果你是一个兴趣爱好广泛、对哪个专业都难以取舍的学霸,或者你是一个尚未明确未来专业方向,且在一些申请硬条件上有待提高的普通高中生,我建议你可以在申请时考虑不定专业, 用 两年左右的时间进行广泛的学术兴趣探索,了解自己的优势和短板,并最终发现并建立自己对某一领域的学术兴趣,从而在本科最后两年更好地专注于这一领域的学习。

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