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留学文书申请时 个人陈述该注意哪些方面?

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文书是申请学校的过程中相当重要的环节,除去GPA、学校背景、语言成绩这些硬性条件以外,CV、个人陈述是可以弥补硬性不足的软性竞争力:CV是一份清晰明确用Bullet Point逐条列出的说明书,而个人陈述是一个娓娓道来的个人故事,是申请人唯一与AO对话的机会,并且个人陈述绝对不是CV的扩写,不同文书之间是相辅相成互为补充的。

我觉得大多数中介的文书都是把CV展开说说,所以我不建议大家找那种全套包办的中介(当然是适用于有一定英文水平且对自己为什么出国念书这件事很明确的人),这种全套包办的中介可以让学生完全做甩手掌柜,甚至都看不到自己的文书长什么样,这种信息不对称会导致学生无法掌控自己的申请,也无法参与文书写作,但事实上,没有人比你自己更了解你自己。一份好的个人陈述,一定是在AO看完之后,能够在脑海中浮现出你的样子,并且和申请专业有极高的契合度。

不同的学校和专业对个人陈述有不同的要求,"Statement of Purpose" 、"Personal Statement" 、"Letter of Intent"、 "Personal Narrative"等等,大多数授课类项目写的都是Personal Statement,一些研究型项目需要写Statement of Purpose,我个人认为如果能把Personal Statement当作Statement of Purpose来写,会有很大竞争力,毕竟motivation是最重要的一点。

Overall,个人陈述写作符合应用文的一般规律,要逻辑清晰、内容充分详实、文字简洁。以下我会从结构和内容、用词和句式两个方面展开说说:

结构和内容

· 结构的冲击力:大部分学生以及全套包办的中介,喜欢用的一种方法就是时间线写法,以申请研究生为例,大部分人的结构是:教育经历(本科学了什么),做过哪些实习,为什么要申请贵校,这种时间线写法思路比较容易理顺,也比较有美感,但是作为个人陈述冲击力不够,如果你没有很强的英文写作能力,很容易变成流水账,并且让人抓不到重点。我觉得个人陈述的写作和广告业很像,追求在最短的时间内造成最大的冲击力。

· 串联故事线:这一点我认为是PS写作里最难的,故事线的逻辑性串联也是中国学生最缺乏的。首先PS的内容一般是三大块:能力(你读过的书、受过的训练、掌握的方法),成绩(你写过的文章、做过的工作、拿的出手的成果),目的(你的意愿、想实现的目标、未来的安排)。这三块内容最好不要平铺着写,而是有重点有节奏的介绍,并且要挑选最重要的部分,而不是囊括所有。

· 主线要清晰:PS一定要有主线,要有清晰的逻辑层次关系,这个主线可以是你的意愿和向往,可以是你将来的研究方向,确定主干后,你的经历、你的目标、你期待的课程、你向往的教授,不应该被割裂到不同的段落中,而是都缠绕在这个主干上,向枝桠一样伸展出去的。但是贯穿全篇的一定是你的motivation,就是自始至终,从你求学到工作,你就一直在为这一次申请做准备,这个事情不能太实在,不能说我恰好想要学这个,或者觉得挺有意思的所以想学这个。

· 具有针对性:大多数中介和学生在申请时个人陈述都是一稿多投,就是自己的经历故事不变,只针对不同学校把最后一段改一下,我个人认为如果你的时间和能力允许,还是不要一稿多投,因为即使是相同专业,不同学校的风格和侧重点都是不同的,以我申请的人类学专业为例,LSE的人类学更偏政治,SOAS的人类学focus在亚非研究,因此你在挑选个人的经历故事时也应该根据不同学校的侧重点来选择,当然可以用相同的故事,但是表述重点和故事线是不同的。

· 逻辑的完整性和严密性:当文章主线确定后,段落之间要有清晰的逻辑层次关系,尽量做到每一段讲一件事并且把这件事说完整说清楚,每一大块前面一定要有一句概括的话,像新闻的写法,开门见山,这也是中国学生比较不擅长的部分,我们太喜欢铺垫了,而且有很多英文很好的学生喜欢用一些长难句,但是忽视了文章的完整性和严密性,其实这也是中国学生雅思写作最大的问题。

· 开头很重要:曾经有学长告诉我AO在一篇PS上投入的时间只有一分半钟,当雪片一样的申请铺天盖地飞过去,大家的背景其实差距都不大,如何让AO在千篇一律的PS中眼前一亮,开头至关重要,不要太cliché,比如“When I was a child…”这种开头我觉得略糟糕了啊,都申请高等教育了,别再说你小时候干过啥了。

· 个人化:Personal Statement,最重要的就是personal,这是你的个人陈述,只属于你,讲你自己的故事,我看过一些很不错的PS,逻辑严密,条理清晰,学术性也很强,但是总觉得很机械,放在任何一个学霸身上都适用,有些过于理性过于冷静了。我觉得既然PS是唯一与AO对话的机会,打动人是非常重要的,真诚、特别、有趣,你可以在PS中展露你的兴趣、你的性格、你的世界观,让你变成一个有血有肉活生生的人。

· 我能给学校什么:除了表达对学校、专业的向往以外,别忘了告诉学校“我能带给你什么”,如果是有正式工作经验的申请人,在撰写个人陈述上是有很大优势的,因为其实申请学校和求职的本质很像,我为什么选择你这家公司,我能为你这家公司带来什么,这个感觉其实是差不多的。比如我是有相关工作经验的申请者,我可以在课堂讨论中和我的peers分享这些理论在实际运用中是什么样的;比如我作为一个在中国消费市场中买买买多年的消费者,我可以告诉你真正的中国化消费主义是什么样的,等等。

用词和句式

  • 避免用词重复,三句之内最好不要有相同的词,词换不掉,就改变句式和表达方法
  • 少用甚至不用lack、limit等体现自己弱势的词
  • 不要炫技,不要用太多从句套从句的长难句,及时使用句号,说人话
  • 适当使用逻辑链接词增强文章coherence
  • 尽量使用专业性词汇,表达你对申请专业的理解程度
  • 不要用太多的文学性修饰性的修辞,学术型专业性是最重要的
  • 不要写太多假大空的词汇,比如meaningful、interesting、significant、exciting、important、incredible、helpful、useful等等,除非你能说明原因

※※※

以上是一些我个人认为需要注意的点,下面我分享一下我写个人陈述的过程:

1. 确定好学校和专业后,做充分详细全面的research,知己知彼,这个环节非常重要。Research的信息来源就是学校官网,不建议在百度搜索,二手消息不可靠,官网可以提供所有你需要的有效信息,包括学校的优势、专业侧重点、研究项目、教授信息、课程信息、PS要求等等,了解这些信息是动笔写个人陈述之前的必要工作。

2. 思考以下几块主题。我自己的做法是在即时贴上罗列出我的所有值得写的经历和故事,全部贴在墙上,一目了然,清楚了解自己的strength,根据不同学校不同专业串联故事

  1. about the course
  2. skills and achievements
  3. work experience
  4. hobbies and interest
  5. future plan

3. 个人陈述不可能一版就定稿,不要害怕一遍遍修改,不要害怕有很多draft,我个人写了十版,如果写出来的东西你自己都不满意,怎么能期待AO感兴趣?

4. 写好后给你信赖的、有水平有经验的人review,听听他们的feedback,但是不要给太多人review,我个人觉得给两到三个人看看就够了,毕竟这是个很主观的东西,每个人都有自己的看法,太多不同的feedback会lost。在这一步,我写到第十版其实已经只缘身在此山中了,我很需要有相关经验的人帮我proofreading,我不要太多个人意见,我需要的是快准狠的从AO的角度指出我的问题,所以我找到了InVisor,指出我自己看不到的问题,并且从专业角度提出修改意见。

5. 别忘了给native speaker检查语法

最后,Keep these in mind: Be Concise. Be Genuine. Be Interesting. Be Enthusiastic.

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