国际教育指南 出国读研究生 申请美国研究生,gap year一年是否有利?会有什么样的影响?

申请美国研究生,gap year一年是否有利?会有什么样的影响?

要强调的是,gap year对于申请美国研究生深造来讲,不会产生任何影响。根据American Gap Association(美国间隔协会)统计,每年录取新生有3万到4万人选择空档年,2015年这一比例达到22%。以哈佛大学为例,对于录取新生,哈佛大学鼓励学生gap year,甚至有专门的老师带领gap学生参加社会活动,科研项目等。美国总统奥巴马的大女儿,就曾经选择gap year,被哈佛大学录取。Gap year甚至会对今后的职业满意的产生影响,有数据显示,86%的间隔年毕业生对目前从事的工作满意,远高于50%的平均水平。

美国研究生GAP

对于国内留学申请前gap一年是否有利,仁者见仁智者见智,主要从以下两个方面进行分析。首先是对于申请留学哪些方面是没达到自己预期的效果,想通过gap一年进行调整,其次是gap一年的时间,用来做什么事情提升充实自己。

通过与身边有过类似经历的朋友攀谈,大致有这样几类情况,可以考虑gap一年。

第一类,也是较为普遍的一类,是没有想好要申请哪个专业方向的项目,进行出国深造。在出国留学前,选取自己感兴趣的专业方向,或者是已经想清楚通过研究生的研修经历,对自己哪方面知识结构和技能进行补充,都是十分必要的。毕竟国内教学体制下,从小学到大学,很大程度上都是按照家长意志或者是社会需求导向,完成自己教育历程的,到了研究生阶段,终于可以按照自己的兴趣,选择专业项目,并且一以贯之的完成。对个人成长来说,可以称为步入社会的成人礼。因此,选对兴趣方向,选择与自身需求贴合的项目,尤为重要;

第二类,没有收到心仪大学的offer。无论是在成绩单,GT考试这样的硬件准备上,还是在推荐信、工作经验的介绍撰写上,没有获得心仪大学的“芳心”,又不想将就地去自己的备选大学,这种情况下,有些申请者宁愿选择gap一年,重新来过;

第三类情况是国内所在研究项目或者工作需求重要性考虑。由于美国一些研究生项目是要求有在职经历的,致使国内部分申请者在获得offer的同时,处于企业或者研究项目在职状态。会有部分申请者,出于对项目负责和职业生涯负责的考虑,向校方申请gap一年。

除了以上几种状况,还有些申请者单纯出于完善自己成绩、实践经验、生活阅历等方面动机,主动要求gap一年。无论是何种因素,在gap一年当中需要做的内容大致集中在这三个方面:

第一,努力提升TOEFL成绩和GMAT成绩。如果想要申请到top 50的高校,GPA成绩需要在以上,TOEFL成绩需要在100以上,GMAT成绩要720以上;top30的高校要求GPA成绩起步,TOEFL成绩105起步,GMAT成绩720以上。所以,在gap的一年时间里,通过刷题,尽量能够取得较高的语言成绩和研究生入学测试成绩,这样才能够在第一轮材料筛选中脱颖而出,要知道,在GMAT中verbal部分是很难取得高分的,只有不断地刷题,熟悉题库中的类型,才能够较为轻松地取得高分;

第二,参加相关专业领域的工作实践。对于STEM项目、商科类项目,具有一定的行业操作实践经验,会在申请中更容易吸引AO的眼球。尤其在研究生学位深造过程中,理工科类的项目会更多的参与实验室的研究,商科更是注重实践能力的培养。哈佛商学院新生录取数据显示,新生具有的平均工作时间为2年,20%具有3年及以上工作经验;

第三,尽量增加自己的生活经历。限于教育背景的不同,国内申请者大多具有类似的求学经历和较为单一的生活经历,这在与其他国际留学生申请者比较中,有些单调。美国硕士学位教育很大程度上侧重职业导向,认识社会是必要的学习内容,而丰富的生活经历十分受到校方的欣赏。对于大多数申请者来说,可以通过国内、国外的旅行,公益活动或者志愿者活动的参加,甚至见过一位申请者自己组织粉丝应援团,这样的经历即便是放在国际申请者整个群体里,也是凤毛麟角的存在。

以上关于在gap一年当中的提升内容,总结起来就是招生官眼中,申请者的三项能力,即以GPA、TOEFL、GMAT成绩为代表的硬实力,学术能力;以社会活动、职业行为为代表的实践能力;以及申请文书中体现出的选择能力。

尤其是对于本科快毕业才开始规划留学的同学,好好利用gap一年,提升自己的硬实力,赢得校方关注才是重中之重。此外需要提醒的还有以下几点:

1. gap一年的时间,要做好成本投入的准备。一方面是资金成本,毕竟无论是刷分数还是真正取得offer,做好充分的资金准备,才能够安心完成留学规划,另一方面要做好时间成本投入准备,承受年龄劣势带来的心理压力,毕竟gap一年首先意味着不能够再以应届生身份进行申请,相比同批申请者,会有年龄方面的弱势;

2. 抵抗信念动摇带来的情绪危机。Gap一年当然可以用来好好准备自己的成绩、挑选更适合自己的方向,但是也会非常容易产生消极怠惰的情绪,甚至动摇自己出国深造的初衷,最终导致放弃深造的想法。当然,如果是期间找到更好的职业方向,自然可以尽快进入社会补充自己,如果仅仅是因为情绪原因或者是习得性无助产生的怠惰,这样的情况还是要警惕的;

3. 关注申请高校关于gap一年的申请者具体要求。有些学校对于gap一年的申请者有明确的要求,如需要增加提供的文件材料,活动证明等内容,还有些学校会明确指出,不再接收上一年被拒绝掉的学生,如宾夕法尼亚大学。

总的来说,如果你明确Gap的目标,并能做好规划,付出行动,好好利用间隔年,那么Gap也不失为一个不错的选择。

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