国际教育指南 社区大学 含金量太低!读美国社区大学也能上名校?

含金量太低!读美国社区大学也能上名校?

被误解最深的大学,当属美国的社区大学了。在很多中国学生及家长眼里,都觉得社区大学就是国内的专科,含金量太低,甚至有人认为是野鸡大学代名词,但事实并非如此。

首先,在课程设置上,国内专科主要教授职业技能为主的实用性较强的课程;而美国社区大学社区大学提供的课程除了职业类之外,还有以转学为目标的本科类大学通识课程。

其次,升读本科方式不同。国内专升本需要经过严格的考试,而美国社区大学的学生可以凭借社区大学的转学政策(学分转换),直接申请转学至四年制大学。

最后,所获文凭不同。国内专升本后学位证书上会有“专升本”标记,而美国社区大学本身授予的学位为副学士学位(Associate's Degree/Apply Degree),转学四年制大学所授予的学位就是正常的学士学位。

一、什么是社区大学?

在美国,Community College(社区大学)大多是由当地政府筹办的公立大学,为学生提供两年制的初级高等教育。大部分社区大学结合了大学课程和职业教育培训课程,学生毕业后,可获得被普遍认可的副学士学位(Associate's Degree)。

社区大学的理念源自19世纪末20世纪初,主要来自于美国著名教育家、世界顶级学府芝加哥大学第一任校长威廉·哈珀,他与J. Stanley Brown于1901年共同创办了全美第一所公立社区大学“乔利埃特初级大学(Joliet Junior College)”

社区大学在不同国家也有不同的名称,但大部分国家都称作“Community College”,在美国有时候也会称作“Junior College”、“Technical College”、“Two-year College”、“City College”,而在澳洲则称作“Technical and Further Education”(TAFE)。

很多留学生选择社区大学的原因是——高中毕业后,本科阶段没有申请到理想大学,继而希望借由社区大学这一“跳板”,通过社区大学本身的转学机制,最后进入更好的本科院校。这种相对直接申请来说比较“迂回”的入学方式,也不失为进入名校的好方法。

那社区大学的转学机制和课程设置是怎么样的呢?下面我们一起来了解一下吧~

二、社区大学课程设置与学位

1、课程设置

社区大学提供两种不同的课程类型,即职业类课程和转学课程。

职业类课程设置主要针对的是想要掌握某一领域知识和技能的学生,旨在培养面向具体职业的学生,使学生毕业后能够立即进入工作岗位。

转学课程是专门为想继续申请普通大学的学生设计的,旨在培养学生转学到学士学位计划中去,继续追求更高水平的教育。学生可以在社区大学学习大学本科前两年的基础课程,完成社区大学的课程后,学生可转入普通大学继续本科的学习,所修的学分通常可以转入普通大学。

2、学位

社区大学主要颁发的学位是副学士学位(Associate's Degree/Apply Degree),对应不同的两种课程类型副学士学位主要分为:转学学位和职业学位。

对于选择转学学位的学生,完成两年的学习后,可以转学到普通本科大学,继续学士学位的课程学习;而选择职业学位的学生,主要是通过两年的学习来掌握某一领域的职业技能,毕业后都会选择直接寻找就业机会。

3、转学机制

如果你想在社区大学转到普通大学继续本科课程学习,就会涉及到已修学分的转换问题。通常情况下,学生在社区大学所修的学分和课程都可以转到普通大学,但要建立在新大学承认社区大学课程和学分的基础上,那么学生进入新大学就可以直接进入本科后两年的学习。一般来说,学生在社区大学的已修学分可以block transfer到新的大学,即已修学分全部可以转到普通大学。

事实上,社区大学和很多普通本科大学之间都有合作转学协议(Guaranteed Agreements)。在转学协议中,对转学分的相关政策,专业课程的认可程度(转校后,是否需要重修相似性较高的课程)以及额外的必修课等作出了详细的说明,转学程序相对比较容易,大家可以在各校官网找到相关信息。

三、社区大学的申请流程

综合来看,社区大学的申请及入学相关手续和普通大学基本相同。

一般所需材料:

1. 社区大学申请表(去学校官网下载)

2. 高中所有平时成绩,每学年的期中与期末成绩(中英版或者纯英文版,加盖学校公章)

3. 已经高中毕业的学生需要提供你的英文版毕业证书,加盖学校公章

4. 财产证明原件

5. 护照首页信息页的彩色复印件

6. 其他资料,比如托福雅思成绩,推荐信等

一般申请流程:

1. 根据学校的具体要求,将申请资料通过邮寄或者发送邮件方式提交到学校

2. 学校通过邮件的方式通知你是否被录取或者需要补交其他材料

3. 如果你被录取,大概一周左右就会收到 I-20 和 录取通知书

4. 用 I-20 去美国大使馆官网申请 F-1 留学签证

5. 申请签证时间和签证地点

6. 带齐大使馆所需材料去面签

7. 根据学校的其他要求做准备,比如体检

8. 按照规定时间入学

注: 申请美国留学的同学在拿到学校录取通知书时会连带收到I-20表格,I-20表格是每位去美国读书的同学(F-1以及M-1签证持有者)入学和签证面试时的必备文件,用于申请赴美签证,证明申请者的学生身份、入学资格、以及学生合法工作的资格。

四、社区大学的优点

入学要求较低

对于国际学生来说,只要到达社区大学要求的语言成绩要求,以及高中在校成绩要求,就可以申请入学。对于语言不好的同学,很多社区大学还会为留学生提供英语语言培训(ESL),帮助他们尽快地适应全英语的语言环境,从而更好地完成学业,并给予他们更多获得后续深造的机会。

成熟的转学机制

对于那些成绩不理想,没有申请成功四年制大学的学生来说,选择入读社区大学也是一个不错的选择。就读社区大学可以让你同时获得高中毕业证和大学学分,方便未来转学到四年制大学,并且也有机会转入名校。

TAG (Transfer Agreement Guarantee) 是美国社区与多所四年制大学之间签署的保证转学协议,学生注册为社区大学全日制学生,95%以上都会转学至四年制大学完成大三和大四专业课程。就因为其转学机制的成熟,很多人把社区大学当作进入名校的“跳板”。

性价比高

学费的高低是很多学生在申请过程中的重要因素。社区大学的学费(国际生)比普通型大学低很多,相对较低的学费也是众多留学生在选择社区大学时的考量之一。

小班制授课

社区大学以小班授课为主,教授专职教学——社区大学提供小班教学,平均每班人数少于30人。还对学生提供个人指导、课外咨询、写作实验室、留学生俱乐部和转学指导中心等服务。

申请周期短且灵活

2-3周内可以完成申请过程,一年有3~4个入学季

五、美国社区大学学术影响力排名

根据《学术影响力》发布的2021美国社区大学的排名,其中马里兰州的安妮阿伦德尔社区大学(Anne Arundel Community College)通过学术影响力(Academic Influence)被评为美国最好的社区大学。此次大学排名系统是通过人工智能技术搜索海量数据库,并衡量与高校有关联的个人成就在世界范围内的影响力。

副学士学位的排名,是根据一项被称为“集中影响力”的指标,对最佳的两年制社区大学进行的排名。集中影响力是指大学顶尖学术影响者(包括教职员工和校友)的综合影响力得分,并将其除以学校的学生总数。集中影响力提供了一个公平且反映现实世界教育成果的排名。

以下是此次排名全美前十的学校:

1. Anne Arundel Community College 安妮阿伦德尔社区大学 (Maryland)

2. Roxbury Community College 罗克斯伯里社区大学(Massachusetts)

3. Eastern Maine Community College 东缅因社区大学

4. Springfield Technical Community College 斯普林菲尔德技术社区大学(Massachusetts)

5. College of Marin 马林大学(California)

6. Los Angeles City College 洛杉矶城市大学

7. Lamar Institute of Technology 拉玛理工大学(Texas)

8. Kennedy-King College 肯尼迪国王大学 (Illinois)

9. West Kentucky Community and Technical College 西肯塔基社区技术大学

10. Lamar State College - Port Arthur 拉玛州立大学-亚瑟港 (Texas)

排名首位的安妮阿伦德尔社区大学(Anne Arundel Community College),位于美国马里兰州的阿诺德市,学校建立于1961年。安妮阿伦德尔社区大学是一所综合性的私立社区大学。该大学提供副学士学位课程以及各证书类课程。

对于条件优秀的申请者,学校还可提供一定比例的奖学金以及助学金,以帮助学生顺利完成学业。学校历年来均保持高就业率,证明学校出色的教育质量。

另外,在Top 10的榜单中,性价比最高、学校规模最大的学校当属排名第六的洛杉矶城市大学(Los Angeles City College)。他们的学费相比其他学校低了将近4倍以上。

由于社区大学通常主要吸引周边地区的学生,因此全国排名对潜在学生的意义可能小于四年制学校的排名,四年制学校的学生来自更大的地理区域。因此,学术影响力还为每个州提供了社区大学排名,这种资源对于专注于两年制大学的学生应该更有用。

例如,如果您住在加利福尼亚,则排名前五的社区大学是:

1. 马林学院

2. 洛杉矶城市学院

3. 查伯特学院

4. 哥伦比亚大学

5. 洛杉矶谷学院

在伊利诺伊州,排名前五的是:

1. 肯尼迪国王学院

2. 里奇兰社区学院

3. 刘易斯和克拉克社区学院

4. 奥利弗·哈维学院

5. 黑鹰学院

对于申请四年制大学失利的同学,不要灰心。不妨试试申请社区大学后,在通过转学来进入自己梦想的大学。

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