国际教育指南 国际学校 为什么要上国际学校?国际教育课程体系(科普篇)

为什么要上国际学校?国际教育课程体系(科普篇)

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作者:Sara谈魔都教育

为什么要上国际学校?

每每遇到家长咨询,我总会问一个最基本的问题:“为什么要选择国际学校?”

有一部分家长是无奈之举,我觉得没有太多讨论余地。比如因为户口原因,导致孩子在中考阶段需要返回户籍地,但又不想和孩子分离,被迫无奈选择读国际学校,未来直接出国留学。

但更多是另外一种家长:想给孩子选择一种更好的教育,不希望孩子在应试教育环境中被残害,未来去海外名校读书,享受更好的教育与生活。这个追求没有错,但坦率地讲,很多家长受舆论和一些伪专家的误导,对西方先进教育有着严重的误解、错觉。在他们看来,西方先进的教育就是无忧无虑、幸福快乐、没有负担,最后孩子们还都能上名校并且出人头地。如果你这么想,你就死了这条心吧,这条道路不可能完成你的目标!

以英美为代表的西方教育生态基本可以分为两个体系,一个是以公办学校为主的大众教育体系,一个是以私立学校为核心的精英教育。前者是保基础、保公平,后者是满足更高或者更个性化的需求,两者是完全不同的。

前者,一般来说,学生家庭背景往往低层化,学校的管理相对宽松,对学生的学业目标没有严苛的要求,在美国,很多学校追求的只是达标毕业(很多公办学校高中毕业率往往低于50%)。对于这类学校,孩子们的确都很轻松,没有负担,但和精英、名校是无关的,更类似我们上海的菜校。

而以少数优秀私立学校为代表的精英教育(当然,私立学校也有很差的),孩子往往都是出身富裕家庭,学校对学生的日常行为规范管理严格,往往都有特殊或者极其严格的“36项军规”,学业上则要求非常高,成绩不好是不大可能被录取的。当然,在精英体系中,还有一类就是少数优秀的公办学校,即“学区房”所在学校,这类学校家庭结构与极少数私立学校家庭类似,唯一区别的是在管理上学校一如既往,不会那么严苛,核心都是靠学生自己,“不待扬鞭自奋蹄”。

从全世界角度来看,精英教育的本质是一样的

首先是成绩要好,要努力学习,天天向上。英国著名中学伊顿公学的2018年A-level考试成绩被披露,A 学生占比高达38%,全A学生高达76%,而这已经达到了牛剑的入学要求。

其次,英美优秀学校对学生的日常规范要求是非常严格的,不仅需要学生有教养,还要训练孩子的自我管理能力,精英与非精英的区别实际也就在于此。2018届哈佛新生调查表明,高达56.4%的人很少或不使用Twitter,80.5%的人很少或不使用Facebook。从一个侧面我们能深刻感受到这些孩子在有意识地与网络保持距离,与网瘾保持距离。

综上所述,我们需要对西方先进教育有一个更为全面、真切的了解和认知,尤其是需要破除这些年舆论与一些所谓专家的误导,才可能做出更为正确的选择。

我经常对家长说,如果只是想让孩子轻松,那恰恰最不应该去国外。很多家长实际上口是心非,并非只要孩子快乐幸福,还想要孩子出人头地。如果是这样,那就需要做好十二分的准备,无论在美国还是在中国,这份辛苦都是免不了的。

既然做好走国际升学路线,那么在择校时,咱们到底应该如何去选择课程呢?目前最流行的国际课程大约有三个,分别是A-Level,IB和AP,其他基本都是小众课程,比如加拿大、新西兰等课程,今天sara来主要介绍一下三种主流课程。

01

三种课程的基本情况

先说IB。IB课程是所有国际课程里营销最成功的,在中国国际学校市场里长期拥有高大上的形象。IB课程应该说是一个有情怀的课程,起源是为一些外交官子女上学创办的,相对偏重人文,对语言要求比较高,与中国传统的中小学教育理念与方式差别最大,IB课程宣扬的理念俘获了很多教育理想主义者,口碑不错,但是拿到高分还是比较困难的,IB需要完成非常复杂的三个核心课程,加六组学科组来获得文凭。不光课程科目多,而且文理科目都是必修,适合综合能力特别强、或者是成绩平平没有突出科目但是想要挑战自己的学生。另外IB强调启发性教学,对学生和老师都有很高要求,一方达不到要求,最后的教学效果都很受影响。同时这个课程在中国引进推广得较晚,还不够成熟稳定,这也是一个不足之处。

A-Level课程是非常经典的英国中学课程,目前在全国已经有超过160个课程中心。虽说A-Level是英国大学的敲门砖,但几乎所有英联邦国家大学都接受A-level成绩申请。这个课程历史相对悠久,在国内推广得也比较早,相比而言,成熟稳定是其最大优势。A level没有必修课程,偏科的学生也有机会获得好成绩,进入好学校,而且数学、物理、化学等A level科目很多中国学生都能拿到十分优秀的成绩,而成绩达到AAA基本就可以申请英国前十大学。A-Level的标准化同样很完善,有标准的教材、标准的考试,还有标准的教师培训,这是AP等课程难以比拟的。此外,在学习上,该课程相对接近中国现有的教育理念与方法,偏重知识学习与考试,中国学生会适应的比较好。

AP课程是伴随赴美浪潮兴起的,AP实际是美国大学理事会针对学有余力的高中生搞的一个大学先修课程,并非中学课程,或者还不如说是大学预科课程。美国优秀的中学生往往会提前学习一些大学课程,在缩短大学学习时间的同时,也节约了学习费用。同时AP成绩还可以作为优秀学生的佐证,对升学有锦上添花的作用,因此美国优秀中学生考AP的情况比较普遍。当然,他们的目标成绩都是5分,4分以下对于升学只有减分效果,这也是Flora想提醒大家的。AP课程难度低于IB,但也不简单,毕竟是美国大学预修,AP的理论知识难度相对较大。如果想为大学申请加分最好学习4门左右的AP课程,而且成绩必须要足够高才可以,理科的物理、化学、微积分很多学生都能达到5分。

目前设置AP课程的学校或国际项目,实际上就是效仿美国的中学课程架构搞的,一般分为语言、数学、科学、文化等多个板块,因为后面都会衔接AP考试,于是称之为AP课程。AP课程的缺点是不够成熟,没有统一标准,质量好坏与举办者水平有很大关系。当然,现在举办者都会强调有美国几大机构的认证以保证质量,其实这些认证也只能保课程基本合格,不能判断好坏与高低。

02

三种课程的优势分析与选择策略

很多三个课程都开的学校,都按以下逻辑介绍这些国际课程:

IB课程最难,英语基础好,学习好的学生才可以去学,有些学校则通过考试筛选,成绩合格的学生才有资格选择学习旧B课程;

想留学英国的学生应该选择 A-Level这是英国在全球推广的中学课程标准;

想留学美国的学生则应该选择AP课程

坦率地说,我觉得以上说法多少有些偏颇,或者说不精准。

* A level,至少要完成三门的学术课程选修后可直申大学。

* IB,非常复杂的三个核心课程,加六组学科组,来完成IB。

* AP,是一年制的自由选课的选修课的组合,不是文凭课程,没有文凭,没有毕业证书。

首先,去美国读大学首选AP的说法有道理,主要原因在于其课程体系与教育学习方式都比较“美式”,课程衔接上的确有优势,尤其是AP考试成绩对于申请好大学有重要支撑价值,未来到美国后,AP学分也可以直接兑换部分学费,的确省了一点时间与金钱(但不宜过度放大,不可能换太多)。对于多数中国孩子而言,AP课程容易拿到好的GPA,在学习方式和文化上也能提前适应,算是不错的实惠选择。

去英国留学读A-Level课程,第一,因为中国孩子比较适合该课程,挑战小、容易拿高分(GPA),而且A-Level成绩能得到英国相关机构的确认和监控,可信度极高。第二,英国大学非常认可该课程,其成绩对申请英国大学有举足轻重的作用。第三,该课程成熟度高并且课程质量有保障。第四,牛津、剑桥等英国知名高校在中国的招生量远远大于美国的常青藤学校,甚至高出几十倍,动辄一个学校录取上百中国人,机会与性价比都比较好。

原则上来讲,读A-Level课程不会影响学生申请美国学校,因为美国大学在评价国际学生时,更看重学生在某个课程体系下是否优秀,而不看重学生选择了何种课程体系。但显然,美国高校对A-Level的信任度远远不及英国高校

对于IB课程,我建议谨慎选择。这个课程设计充满了教育理想,但对多数中国学生来说很有挑战,很难拿到好的成绩,也就必然会决定性地影响是否能申请到优秀高校。当然,对于有多元追求的学生而言,IB课程是很好的选择。

三大主流课程特点

* A level至少完成3门就相当于是高中毕业证书,就是说学生拿着这3门通过的Alevel成绩,就可以去申请相应的大学了。

* IB对毕业证书有非常严格的要求,除了我刚才说的选课要求,还有更为复杂的一些要求,比如说你的高等级课程要达到多少分等等,这个比较详细,在这里面不仔细去讲了。

* AP,它的特点,它选课是非常自由的,学生只要在学校允许的情况下,学校开设了什么课程你自由选择就可以了。AP的课程必须跟所在地高中的课程相结合,因为AP是不提供证书文凭的,它只是课程。

无论哪种课程,都有其优势与不足,如何选择还是要根据你的定位与学习目标而确定。决定了课程体系,下一步就是择校,一所好学校,也就意味着信誉高、GPA可信,那么申请到海外名校的机率就很大。

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