国际教育指南 美加(北美) 普林斯顿等多所美国大学2022年开始扩招本科生,国际生春天来了?优秀留学生多能进藤校吗?

普林斯顿等多所美国大学2022年开始扩招本科生,国际生春天来了?优秀留学生多能进藤校吗?

普林斯顿等多所大学都宣布了即将扩招本科生人数。这对大部分同学们来说自然是个大好消息:招更多的学生也意味着更大的录取几率。

不过,出于疫情生源流失和大学资金不足的“报复性”扩招真的意味着更多优秀的留学生能进到藤校吗?

普林斯顿大学宣布扩招本科生

 几天前,在普林斯顿大学校长Christopher L. Eisgruber给学校全体师生的一份年度总结邮件中,今年扩招本科生的计划被正式宣布。

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邮件中提到,随着校园南部两个新宿舍的装修完成,admission office终于可以开始落实扩招计划了!已经被录取的学生当然都很棒,但普林斯顿也计划着招收更多的本科学生。目前,具体扩招学生的数量还没有明确提出。

扩招看起来是一件挺平常的事儿,但是对普林斯顿来说,这可是件大新闻。要知道,普林斯顿是一所代表性的小型私立学校,在录取方面的傲娇高冷是出了名的。2020年秋季本科生总数一共也就4773人,去年录取的学生只有1498名,录取率仅3.98%!

哪怕和同为藤校的哈佛,麻省,耶鲁和哥大相比,这个录取人数也是极少的。这也是为什么本次扩招如此意义重大。

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但是,普林斯顿的这个计划并不是临时起意。在2月22日普林斯顿官网发出的一篇新闻提到,学校将录取更多的转学生。录取的转学生数量会从每年40名增加到每年100名。这个增加力度已经算是史无前例的大了。2018年秋季以前的普林斯顿,甚至还不收任何转学生!

2018年以后,每年也只有10到15名转学生被普林斯顿录取的数据。这样一对比,本次扩招确实令人暖心。

说到本科生录取,大多数同学肯定会第一时间想到通过每年的申请季申请大学,作为大一新生入学。事实上,每年都有不少同学可能申请季与梦校失之交臂,但通过转学的方式最终圆梦。

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美国国家教育统计中心的调查的转学生数量

但是转学到顶尖名校的难度,和新生录取相比,还是要大不少。就拿普林斯顿举例,2019年有1429名学生申请转学入读普林斯顿,最后只有13名录取,录取率为0.91%,一个让人心死的概率。

但是,能通过转学成功“逆袭”的例子还是有的。普林斯顿本次扩招新闻中就提到一名叫Ally Wonski的学生,她是从新泽西州的一所社区大学转进普林斯顿的。留学生中,也有不少对自己申请季的梦校念念不忘,在大学第一年保持住GPA并积极参与校园活动,成功收获了想要的transfer offer。

在新闻中,普林斯顿还列举了成功转学入校之后能收获的种种福利!有无需贷款的丰厚奖学金;有定制的夏季桥梁项目,就和大一新生的orientation一样;有和高年级同学一对一的peer mentor项目;如果学生的家庭成员有住房需要,学校甚至可以提供公寓式住房,而不是普通的学生宿舍;而且学生还可以申请减免的dining plan。

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也许是以往转学生录取概率实在小得让人发指,普林斯顿这回总算良心发现了一次。不过,从邮件及新闻目前进展情况来看,本次扩招福利很可能主要面向转学生。不过,大一新生录取的可能性也很有希望增加!

多所顶尖美国大学计划扩招本科生

除了普林斯顿之外,从去年到今年,也有很多大家熟悉的大学宣布了接下来的扩招本科生计划。

2021年3月29日,莱斯大学宣布至2025秋季学期前,计划扩招20%,也就是新增4800个本科学生名额。

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2021年8月8日,哥伦比亚大学宣布扩招工程学院和本校的本科学生。虽然扩招具体数字还没确定下来,但据内部消息,至少会扩张5%-20%左右。

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2021年11月4日,斯坦福大学宣布计划扩招25%左右的本科生名额。

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哪怕是在最近伤透一大批申请者的心的UC系统,也曾在2021年10月1日宣布扩招本科生的计划,打算在2030年前新增20000个本科生名额。

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大学扩招的原因有很多。当然,最直接的一个是——钱。理论上,更多的学生入读也就意味着更多人可以交学费。

尤其是在疫情过后,不少学校的申请人数和入读人数都有显著下降,出现了大量的财政缺口。而对美国大学来说,州政府的拨款只是很小一部分,它们收入的主要来源还是学生的学费。扩招会带来更多学生和更多资金。

对此,哥大可以说是毫不隐瞒:

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另一个原因是回应社会舆论和呼声。宣布扩招的每个学校都表示,它们的applicantpool正在以史无前例的速度增长。对申请者来说,僧多粥少。而近年来,许多美国大学,尤其是以小众、精英出名的顶尖私立藤校,都被批为偏好录取家庭优渥,父母受过高等教育,不需要学校给予太多支持的学生。

大学当然也知道这一点,所以不断改革;比如,近年的扩招也是和test optional,注重第一代大学生、低收入家庭学生的录取率,以及推进need blind policy这一类政策息息相关,都是为了让录取变得“更加公平”。

最重要的是,扩招是最好的招揽人才的手段。超低的录取率是个双刃剑:一方面,学校的低师生比、严格的录取标准、优秀的生源能够在录取率被卡着的情况下得到保证;另一方面不少优秀的学生也会被低得不能看的录取率给劝退。

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所以,大部分学校在扩招时给出的理由都是“increase access to higher education”, “promote diversity”。也有很多学校提出,更多样化的学生有助于教授因材施教,提高教学水平。

申请人数越来越多,大学为什么不扩招?

虽然扩招对申请的学生来说是有益的,但是对大学长期发展来看,其实负面作用也很多。招更多学生来交学费看起来让大学收获了不少资金,但是从长期来看,成本会更高。比如,多出来的这一部分学生住哪儿?教室是不是也要扩充?是不是要聘更多的教授?

所以,在大学不确定自己是否有能力接受更多的学生之前,它们是不会宣布扩招的。大家也可以看到在宣布扩招的这几个通知中,都提到了学校有新的宿舍楼、教学楼和实验室。这些设施的存在是大学能扩招的前提条件。

不过疫情以来,看得出不少大学在财政方面已经亏麻了,不顾学校环境其实并没有承载更多学生的能力,坚持要扩招。一名哥大数学教授就在自己的个人网站上对此表达了不满,“我们增加了学生和教师,但我们几乎没有建造新的建筑物,也没有对旧的建筑物进行适当的维护。我们的校园在缝隙中爆裂。”

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再者,很多人也担心大学扩招之后,招生标准会下降,最终导致大学质量、排名都下滑,得不偿失。很多公立大学的千人课堂就是这样的,教室仿佛足球场,坐远一点儿的根本听不清教授在说什么。

而且,当学校管理部门决定扩招这件事,在该校就读的本科生并没有机会可以一起探讨。决策本身的不透明性也引得许多学生和家长的不满。

目前,所有宣布扩招的学校中,斯坦福大学,哥伦比亚大学,UC学校均宣布扩招过程中受到了一定的阻碍。

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对留学生们来说,扩招真的有影响吗?

总的来说,大学宣布扩招还是对申请的留学生们有利的。除了少数偏好中国学生的大学之外,顶尖藤校在中国大陆录取的人数真是屈指可数。

宣布扩招,好歹是给了大家一个风向标:至少和往年相比,今年录取的情况会稍微仁慈一点。在标化、活动、竞赛都达标的前提下,冲一冲以往需要reach的学校可能会有戏。

但是,其实扩招政策下来之后一年的录取,其实和前一年比相差不大。大学虽然说着今年开始扩招,但实际上扩招是一个长期政策,目标基本都是在五年或者十年以内增加10%-20%的名额,一年内增加的名额最多只有5%左右。

而再匀到国际学生身上,可能也就比往年多个一两个的录取率。

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来纵观一下近年已经实行扩招的大学的例子:耶鲁大学在2016年进行扩招,到今年为止,一共新增了15%的本科生名额,约2304人左右;达特茅斯学院在2018年发布的一份报告中称学校研究过扩招,但最终还是决定不扩招,理由是 "学院应首先解决现有的学生需求";而普林斯顿大学在收到校友捐赠的2500万美元后,决定在2020年秋季扩招10%。

说实话,这些增幅要不是放在宏观局面去分析,还真看不出来。

而且,有时扩招的目标并不在国际学生身上,而更多是为了让更多的本州学生入读。加州大学就是这一类,在它们看似轰轰烈烈的扩招计划下,明确地指出了非本地居民申请者的录取数量会大大降低。

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因此,扩招看似给留学生们提供了更多机会,但实际上,录取的难度并没有降低,而申请者也只会一年比一年更多。在这种局面下,提高软实力还是非常重要的。

写在最后

话虽这么说,从近年的趋势来看,至少从大学政策方面,局势还是逐渐向不错的方向发展的。扩招也好,增加need-blind的funding也好,都是大学因为受疫情冲击,想要对学生“示好”的信号。

扩招对学校的教学质量影响是学校的事儿,但好好申请读上梦校是我们自己的事儿。这一次政策虽不至于说是让我们感觉“大学需要我们”,但至少也说明接下来申请季不会总是那么艰难。

作者:枚青 来源:TD北美留学进化论

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